Decizii contrastante în epidemia din 1918-1919 (II)

În 1918, medicul epidemiolog Thomas Tuttle a recomandat măști faciale și distanțarea socială pentru a încetini pandemia de gripă spaniolă. Chiar dacă această strategie a funcționat cu adevărat, medicul s-a confruntat cu respingerea ideilor sale și mai târziu a fost îndepărtat din funcție. Mai multe articole din presă tratând asemănări și deosebiri între epidemii de-a lungul vremii fac referire și la doctorul Thomas Dyer Tuttle, comisarul pentru sănătate din Washington în timpul gripei spaniole din 1918. Reies asemănări strânse între modul în care el și colegul său din secolul 21, doctorul Anthony Fauci, au luptat împotriva pandemiilor.

În 28 aprilie 2020, în rubrica despre știință din forbes.com jurnalistul Alex Knapp, citându-l pe istoricul Gwen Whiting, povestește:

„În 1915, cu variola aflată sub control în America, Dr. Tuttle a acceptat o nouă funcție de comisar de sănătate la Washington. Trei ani mai târziu, în iulie 1918, gripa spaniolă a ajuns în stat. Primul val de infecții a lovit Campusul Armatei Lewis, unde au fost raportate peste 300 de cazuri. Odată cu trecerea verii, numărul cazurilor părea să scadă și «alarma a scăzu»”.

Cifrele au început însă să crească din nou în septembrie, iar oficialii din domeniul sănătății publice au devenit îngrijorați de un al doilea val. Consiliul de Sănătate al statului s-a întâlnit la sfârșitul lunii septembrie pentru a discuta preocupările legate de gripă, iar după ședință, dr. Tuttle a transmis presei un anunț prin care avertiza cetățenii că gripa va reveni. Din cauza limitărilor autorității Consiliului de Stat al Sănătății, dr. Tuttle nu a fost în măsură să aplice multe ordine până în noiembrie, spune Whiting. Dar el și-a folosit poziția pentru a încuraja oficialii locali să anunțe măsuri stricte de reducere a pandemiei la începutul lunii octombrie. Dr. Tuttle, care locuia în Seattle, a lucrat îndeaproape cu comisarul local pentru sănătate, Dr. J.S. McBride, pentru a gestiona traiectoria cazurilor de gripă. Alarmat de sute de cazuri de gripă spitalizate în Stația de Antrenament Naval din apropiere, Tuttle a declarat că gripa spaniolă a ajuns în oraș. Atât McBride, cât și primarul din Seattle, Ole Hanson, au acționat rapid ca răspuns – respectând sfaturile primite de la Dr. Tuttle.

La 5 octombrie 1918, primarul Hanson și-a stabilit măsurile de combatere a epidemiei din Seattle. „A închis bisericile. A închis locurile publice. A dispus chiar amenzi pentru scuipatul pe trotuar”, explică Whiting. „Puteai să fii amendat dacă nu purtai o mască pentru a urca în tramvai. Toate aceste restricții stricte au fost puse în aplicare în Seattle. Și alte orașe i-au urmat exemplul.”

Între timp, dr. Tuttle s-a ocupat cu răspândirea sfaturilor de protejare a sănătății – trimițând scrisori către presă la nivel de stat, proclamând că o epidemie de gripă ar putea fi prevenită cu „ajutorul serios, conștiincios și inteligent al fiecărui cetățean al statului” în urma unui set familiar de măsuri de precauție: Nu strănutați sau nu tușiți în mâini, evitați aglomerația, rămâneți acasă dacă aveți simptome.
Ca și în cazul pandemiei COVID-19, răspunsul la gripa spaniolă din Seattle, Spokane și alte orașe ale statului Washington, a avut similitudini în toată țara. New York, St. Louis și Los Angeles au văzut utilitatea măsurilor austere de sănătate publică, în timp ce în orașe precum San Francisco și Philadelphia, mai puțin restrictive, s-a produs o creștere a deceselor cauzate de gripă. Aceste rate mai ridicate de mortalitate se datorau, în bună parte, și faptului că măsurile severe pur și simplu nu erau populare. Chiar și în Seattle, „au existat multe proteste” cu privire la restricțiile de sănătate publică, spune Whiting. După Ziua Armistițiului, din noiembrie 1918, s-a ridicat ordinul de stat de a purta măști în public – cel puțin parțial pentru că oricum cetățenii nu aderau la ea. Sfârșitul primului război mondial a adus, de asemenea, o reducere a restricțiilor de sănătate în Seattle. Dar a existat un preț. La începutul lunii decembrie gripa a revenit. Deși de această dată nemaifiind interzise adunările publice, persoanelor expuse la gripă li s-a ordonat să rămână în casele lor.

Frustrările lui Tuttle despre rapoartele pe care le-a pregătit după această perioadă și mai târziu au fost descrise de un contemporan ca aparținând „acelei școli de modă veche ale cetățenilor care cred că legile și reglementările vor fi puse în aplicare”. O atitudine atât de hotărâtă i-a redus probabil poziția de comisar pentru sănătate la Washington. Restricțiile pe care Dr. Tuttle încerca să le aplice erau „idei destul de controversate la vremea respectivă”, spune Whiting, „așa că și-a făcut mulți dușmani”.

După ce a fost destituit din Washington, Dr. Tuttle s-a mutat în Kansas, unde a acceptat o funcție de epidemiolog pentru Consiliul de Stat al Sănătății. În acest rol, el a început să se teamă că o altă epidemie de gripă va izbucni în stat până în toamna anului 1919 și nu a scos niciun cuvânt spre a încuraja publicul să urmeze liniile directoare de sănătate publică. „Cei care și-au îngropat pe cei dragi iarna trecută ar trebui să depună toate eforturile pentru a-i preveni pe alții care se confruntă cu o pierdere similară”, a scris dr. Tuttle într-o lucrare Topeka la 11 septembrie 1919. El a scris, de asemenea, scrisori comisarilor județeni pentru sănătate, cerând aplicarea strictă a carantinei. În ciuda muncii pe care a făcut-o pentru a salva vieți în Washington și Kansas, doctorul Tuttle era pesimist cu privire la capacitatea țării sale de a fi pregătită pentru următoarea pandemie.

„De altfel, știm la fel de puțin în ceea ce privește etiologia și epidemiologia gripei de azi, așa cum știam acum doi ani”, a scris el într-un raport, „și din cauza înclinației guvernului nostru (oraș, județ, de stat și național) de a oferi fonduri numai atunci când este prezentă boala și de a întrerupe absolut orice sprijin pentru studiul contagiozității bolii după ce a trecut o epidemie, este foarte probabil că ne vom întâlni cu următoarea noastră epidemie (probabil cu 20 sau 30 de ani de aici înainte), cu cunoștințe la fel de puține despre adevărata natură a bolii ca și atunci când ne-am confruntat cu epidemia, în toamna anului 1918.”

Doi ani mai târziu, Tuttle a renunțat la funcția sa din Kansas, invocând nevoia unui salariu mai mare, astfel încât să își poată permite să plătească studiile universitare ale fiului său. În raportul său bienal, Consiliul Sănătății i-a deplâns plecarea și a cerut legiuitorului să majoreze salariul pentru această funcție, pentru a asigura „un om având calitatea și pregătirea corespunzătoare cerințelor din Kansas”.

Următorul său loc de muncă l-a dus pe Dr. Tuttle înapoi în Montana pentru a începe construirea unui spital pentru veterani la Fort Harrison, spital care există și astăzi. Ulterior s-a mutat la Chicago pentru a practica medicina. În 1933, el și soția sa s-au retras la San Diego, unde Dr. Tuttle și-a petrecut ultimii ani grădinărind. La recensământul din 1940, el și-a declarat ironic ocupația de „orhideist” cu venituri zero – înainte de a muri în 1942.

Asemenea măsurilor stricte ale doctorului Tuttle, orientările doctorului Fauci nu au fost întotdeauna populare. La aproape 80 de ani de la moartea doctorului Tuttle, moștenirea sa în lupta împotriva pandemiilor continuă, ceea ce ar fi putut fi o surpriză pentru el, având în vedere pesimismul exprimat mereu în viața sa.

În 2009, un grup de cercetători a scris o lucrare comparând orientările CDC (Centers for Disease Control and Prevention) existente, privind gestionarea pandemiilor, cu cele dezvoltate în timpul gripei spaniole. Lucrarea a menționat că dintre toate recomandările, măsurile promovate de Dr. Tuttle – încurajând închiderea spațiilor publice și distanțarea socială – erau încă relevante în lupta împotriva epidemiilor de astăzi. Raportul a citat chiar rezultatele întâlnirii din decembrie 1918, la care a participat Dr. Tuttle, înainte de a insista asupra măsurilor draconice de sănătate care l-au dat afară. Unul dintre coautorii acelei lucrări din 2009 era chiar Dr. Anthony Fauci.

https://www.forbes.com/sites/alexknapp/2020/04/28/the-dr-fauci-of-the-1918-spanish-flu/#79f6e9163547

Clarificare comentarii


Clarificare

Toate comentariile de pe acest blog sunt moderate.
Deși autorii articolelor de pe blog, precum și administratorul, încurajează libera exprimare, aceasta presupune din partea cititorilor un comportament civilizat și un limbaj civilizat. Prin urmare, vor fi șterse comentariile care se abat de la această regulă. Acestea se referă, dar nu se limitează, la: cuvinte injurioase adresate autorilor, redactorului șef, administratorului și cititorilor blogului, precum și altor persoane, mesajele xenofobe și rasiste, mesajele ce îndeamnă la ură și violență, mesaje publicitare de orice fel (în caz că se dorește aceasta, scrieți la adresa webmaster@cristoiublog.ro), mesaje cu conținut obscen ș.a.m.d.
Cititorii sunt rugați să semnaleze orice abatere mai înainte menționată. În maximum 24 de ore cele semnalate vor fi analizate și se vor lua măsuri după caz.
Toți cei care doresc să își exprime opinia pe acest blog, se presupune că au citit și că sunt de acord cu cele menționate mai sus. În caz de dezacord, sunteți rugați să nu scrieți niciun comentariu sau să părăsiți imediat acest site.
Mulțumim tuturor cititorilor pentru opiniile civilizat exprimate, precum și pentru colaborarea lor!

Comentarii

2 comentarii pentru articolul „Decizii contrastante în epidemia din 1918-1919 (II)”

  • Dna Ivascu, ne traduce un articol de la forbes. Doamna, chiar nu era nevoie sa comparati cu gripa spaniola. Mai uitati-va la cifre, de ex la cifrele oficiale, ca au murit mai putini oameni anul asta decat anul trecut

    • Titlul sună așa: Decizii contrastante in epidemia 2018-2019. Cititi va rog și prima parte să vă edificați asupra rostului acestui articol. Cu stimă, Sabina Ivașcu